북한 핵발전소 이미지, 사용 지속 표시

북한 핵발전소

북한 핵발전소 위성사진에는 핵무기에 사용할 수 있는 플루토늄을 생산하는 5메가와트급 원자로가 있는 평안북도 영변 핵과학연구소에서 활동이 계속되고 있다는 징후가 포착됐다.

미국의 북한전문 분석기관인 38노스가 분석한 이 영상에는 발전기 홀에서 증기가 뿜어져 나오고 있어 현재 최소 1기의 발전기가 가동 중인 것으로 나타났다.

발전기는 원자로 노심에서 생성된 열을 이용하여 물을 증기로 변환하기 위해 원자력 발전소에서 사용된다.

이 사진들은 또한 이 시설에서 물이 인근 쿠룡강으로 방출되는 것을 보여주었는데, 이 강물은 빠르면 7월부터 이전의 위성 사진에 포착되었다.

유엔의 원자력 감시단은 8월 연례 보고서에서 이 징후들을 “심각하게 골치 아픈 일”이라고 말했다.

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국제원자력기구(IAEA) 이사회에 제출한 보고서는 2021년 7월 초부터 영변 핵단지의 5메가와트급 원자로를 언급하며

북한 핵발전소 “냉각수 방출을 포함해 원자로 가동과 일치하는 징후가 있었다”고 밝혔다.

5메가와트급 원자로는 연간 최대 6kg(13파운드)의 플루토늄을 생산할 수 있다. 2018년 12월 초부터 지난 7월까지 운영되지 않는 것으로 보였다.

38노스는 1월 제8차 조선노동당대회에서 밝힌 대로 북한 정권의 핵무기 증강 목표에서 플루토늄 추가 생산이 필요하기 때문에 영변에서의 활동 징후를 “알 수 없다”고 말했다.

이 웹사이트는 또한 원자로 시설의 새 날개 건설 작업을 계속하는 것에 주목했지만, 그 시설이 아직 가동되고 있다는 징후는 없다고 덧붙였다.

38노스의 관측은 북한이 7월 재개된 이후 영변 원자로에서 계속 가동하고 있는 것으로 보인다고 수요일에 말한 IAEA의 감시와 일치한다.

핵 감시단은 또 북한이 핵분열 물질을 비축하고 있다는 의혹을 뒷받침하기 위해 북한의 우라늄 농축과 다른 곳의 광산 시설에서의 핵 활동을 지적했다.

라파엘 그로시 IAEA 사무총장은 27일 열린 이사회에서 “강손 공단과 평산 광산 및 농축시설에서 활동 징후가 지속되고 있다”고 말했다.

평양 바로 외곽에 있는 캉슨 시설은 2019년 2월 김정은 북한 국무위원장과 도널드 트럼프 전 미국 대통령의 두 번째 정상회담이 무산되면서 주목을 받았다. 

트럼프 대통령은 이후 기자회견에서 캉슨에 있는 핵시설을 지칭하는 것으로 널리 믿었던 우라늄 농축시설을 포함해 북한의 미신고 핵시설을 언급했다.

평산시설은 우라늄 광석을 황색케익으로 가공하는 주요 공장으로 연료 제조나 우라늄 농축 전 중간 단계인 우라늄 농축분말의 일종이다.

경제뉴스

북한의 핵 활동은 한국과 미국과의 향후 관계를 결정하는데 있어 미묘한 시기에 이루어진다.